Thursday, February 28, 2008

Just OK מיטלמעסיקײט


זײער אַ טײַערער לערער האָט פּערזענלעך געקעמפֿט שטײן און בײן קעגן דעם אױסדרוק „OK”, אַן אַנגליציזם װאָס איז אַרײַן אין אַלע שפּראַכן אױף דער װעלט. נישטאָ קײן אומה ולשון װאָס האָט נישט „OK”. נו, װאָס קען יו מאַך? מע װיל אַלעמאָל האָבן נאָר דאָס שענסטע און דאָס בעסטע, אָבער אַ מאָל דאַרף מען עפּעס אָפּקאָכן אָדער עסן (נישט פֿון דעם בלאָגעלע, גאָט זאָל אָפּהיטן) װאָס איז נישט פֿאַרן קיסר צו דערלאַנגען. אַ מאָל זענען זאַכן פּשוט „OK”. אױף ייִדיש זאָגט מען׃

נישקשה
nishkoshe: not bad

נישט שלעכט
nisht shlekht: not bad

גאַנץ גוט
gants gut: pretty good

גאַנדז גוט
gandz gut: “goose good,” a pun on “gants gut,” above

נישטאָ מיט װאָס צו באַרימען זיך
nishto mit vos tsu barimen zikh: nothing to brag about

נישט צו פֿאַרזינדיקן
nisht tsu farzindikn: it won’t cause you to sin (by complaining)

נישט קײן אומגליק
nisht keyn umglik: no misfortune

צו דערטראָגן
tsu dertrogn: you can stand it

אַז נישט מיט פֿעסער איז כאָטש מיט קאַנען
Az nisht mit feser iz khotsh mit kanen: If we don’t have barrels full, at least we have pails full

דער אינטערעסאַנטסטער פֿון אַלע אױבן צו מיר איז „גאַנץ גוט“, װען מען װאָלט איבערגעזעצט די עלעמענטן „גאַנץ“ און „גוט“ װאָלט מען געמײנט אַז דאָס איז טאַקע יאָ דאָ מיט װאָס זיך צו באַרימען, אָבער פּונקט פֿאַרקערט. אױף ייִדיש מײנט „גאַנץ גוט“ נאָרOK”.

A cherished teacher has been struggling valiantly against the expression “OK”, an Anglicism that has entered every language of the known universe, including Yiddish. We want of course only to have the very best of everything, but the awful truth is that sometimes folks do cook or eat something (not from this blog, God forbid) that you could not serve to the Czar. Some Yiddish expressions for mediocrity are listed above. The most interesting to me is “גאַנץ גוט”, gants gut, which, if its components were translated literally, would seem to mean “entirely good.” In Yiddish, however, gants gut is only “OK.”

Labels:

2 Comments:

Anonymous nomi said...

In Australia, to call something "ordinary" is to seriously disparage it.

1:00 AM  
Blogger the chocolate lady מרת שאקאלאד said...

thanks nomi,

I will have to remember that.

8:40 PM  

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home